Ook in het onderwijs wil Connecting Agri & Food haar kennis over datascience en ontwikkelde software voor de veehouderij verspreiden. Gé Backus, directeur van Connecting Agri & Food, was één van de opdrachtgevers voor het vak Data-driven Supply Chain Management van de Jherominus Academy of Data Science (JADS) van Den Bosch.

Backus had als opdracht een tool te ontwikkelen, die de varkenshouders in staat stelt de impact van stal-klimaatomstandigheden op de gezondheid van hun dieren vast te stellen en hen helpt maatregelen te nemen om de conditie van de stal te verbeteren. Hiervoor leverde hij datasets van 20 verschillende varkenshouders aan.

Klimaatgegevens en slachtkwaliteit

De datasets bevatten gegevens over binnenklimaat  (temperatuur, luchtvochtigheid, CO2-concentratie), buitenklimaat (temperatuur en luchtvochtigheid nabij de stal) en slachtkwaliteit (o.a. orgaanafwijkingen die een indicatie geven over ziektes). Backus: “De uitdaging in mijn opdracht was tweeledig: allereerst moesten studenten relevante informatie uit de data halen. Vervolgens was het zaak om die informatie te vertalen in actie: welke management beslissing moet op welk moment genomen worden?”

De praktijk in

Zelf is Backus al jaren actief in het domein agrifoodtech. Eerst 31 jaar bij Wageningen UR, daarna als ondernemer met zijn eigen bedrijf. “Na jaren adviesrapporten schrijven voor anderen begon het te knagen. Wil ik dit altijd blijven doen? Of ga ik de praktijk in?” Hij koos voor het laatste. Connecting Agri & Food ontwikkelt ict-tools voor de veehouderij, waaronder Slimme Stal. “We maken dashboards op basis van realtime metingen, die gemakkelijk te implementeren zijn voor veehouders. Gebruiksvriendelijkheid is heel belangrijk bij deze doelgroep, die niet de hele dag naar een scherm wil staren.”

Bijdragen aan het lesprogramma

Via een matchmaking sessie van de Provincie Noord-Brabant kwam hij in contact met Jakob de Vlieg van het JADS. Het klikte direct. “Het leek me leuk om bij te dragen aan het lesprogramma van de master. Ook zag ik het als een kans om de uitdagingen in de agrifoodsector bekender te maken onder data science studenten.” Backus bereidde zich goed voor en dat had effect. “Er zat veel energie in de groep. Maar liefst zes teams kozen ervoor om met mijn opdracht aan de slag te gaan.”

Frisse blik

Natuurlijk was Backus ook erg nieuwsgierig naar de bevindingen van de studenten. “Het zijn jonge mensen met een frisse blik, ik was benieuwd of zij dingen zouden ontdekken die mij nog niet waren opgevallen.” Hierin werd hij niet teleurgesteld. “Iedere groep had een andere aanpak: de ene had een grondige data analyse gemaakt, de andere had een live demo ontwikkeld, en weer een andere een dashboard met voorgestelde acties op basis van gemeten waarden. Er was zelfs een groep de literatuur in gedoken om na te gaan bij welke blootstellingsduur de ammoniakconcentratie een risico vormde.”

Pas net begonnen

Al met al een leerzame samenwerking, niet in de laatste plaats voor Backus zelf. “We zijn pas net begonnen met het verzamelen van deze data en de resultaten zijn nu al veelbelovend. Ik ben er van overtuigd dat dit van meerwaarde is in de bedrijfsvoering van de varkenshouders.” Op de vraag of de resultaten bruikbaar zijn, antwoordt hij: “Naarmate we meer data verzamelen, is het beter in te schatten of de bevindingen en de tools van de studenten opschaalbaar en automatiseerbaar zijn.” Hiervoor komt hij in de toekomst graag nog eens terug.

Dit interview met Gé Backus verscheen op de website Grow Campus van het JADS.

Wilt u meer weten?

Neem dan contact op met Gé Backus via 06 53 38 53 23 of g.backus@connectingagriandfood.nl

Gé Backus
Gé BackusDirecteur